Factores abióticos y bióticos en los ecosistemas

Un ecosistema se compone de factores bióticos y abióticos. Pero, ¿cuáles son exactamente estos factores? ¿Cómo afectan a un ecosistema, y los cambios en los factores abióticos y bióticos cambian el ecosistema? Un ecosistema depende de las interacciones de los elementos vivos y no vivos del sistema.Factores abióticos y bióticos en los ecosistemas

Factores bióticos en un ecosistema

En un ecosistema, los factores bióticos incluyen todas las partes vivas del ecosistema. Un ecosistema forestal saludable contiene productores como pastos y árboles, así como consumidores que van desde ratones y conejos hasta halcones y osos.

Los componentes bióticos de un ecosistema también incluyen descomponedores como hongos y bacterias. Un ecosistema acuático saludable incluye productores como algas y fitoplancton, consumidores como zooplancton y peces, y descomponedores como bacterias.

Las categorías bióticas específicas incluyen:

Plantas

La mayoría de los ecosistemas dependen de las plantas para realizar la fotosíntesis, haciendo que el agua y el dióxido de carbono se conviertan en alimentos en el ecosistema.

En estanques, lagos y el océano, muchas de las plantas son pastos, algas o fitoplancton diminuto que flotan en o cerca de la superficie. También en esta categoría están las bacterias quimiosintéticas que viven en los respiraderos de las profundidades oceánicas, que forman la base de esa cadena alimenticia.

Animales

Los consumidores de primer orden como ratones, conejos y aves que comen semillas, así como zooplancton, caracoles, mejillones, erizos de mar, patos y tiburones negros se comen las plantas y las algas. Depredadores como coyotes, gatos monteses, osos, orcas y tiburones tigre comen consumidores de primer orden. Los omnívoros como los osos y los rotíferos (animales acuáticos casi microscópicos) comen tanto plantas como animales.

Factores bióticos en un ecosistema

Hongos

Los hongos como los hongos y los hongos se alimentan de los cuerpos de los huéspedes vivos o descomponen los restos de organismos que alguna vez estuvieron vivos. Los hongos desempeñan un papel importante en el ecosistema como descomponedores.

Protistas

Los protistas suelen ser organismos microscópicos unicelulares, y a veces se les pasa por alto en el ecosistema. Los protistas vegetales utilizan la fotosíntesis, por lo que son productores. Los protistas de tipo animal, como la paramecia y las amebas, se comen a las bacterias y a los más pequeños, por lo que forman parte de la cadena alimenticia. Los protistas fúngicos a menudo sirven como descomponedores en el ecosistema.

Bacterias

En los respiraderos del fondo del mar, las bacterias quimiosintéticas desempeñan el papel de los productores en la cadena alimentaria. Las bacterias actúan como descomponedores, descomponiendo organismos muertos para liberar nutrientes. Las bacterias también sirven como alimento para otros organismos.

Factores abióticos en un ecosistema

Los factores abióticos en un ecosistema incluyen todos los elementos no vivos del ecosistema. El aire, el suelo o el sustrato, el agua, la luz, la salinidad y la temperatura afectan a los elementos vivos de un ecosistema.

Ejemplos específicos de factores abióticos y cómo pueden afectar las porciones bióticas del ecosistema incluyen:

Aire

En un medio terrestre, el aire rodea los factores bióticos; en un medio acuático, los factores bióticos están rodeados de agua. Los cambios en la composición química del aire, como la contaminación del aire de los automóviles o de las fábricas, afectan a todo lo que respira el aire.

Algunos organismos son más sensibles a los cambios en el aire. Para los organismos acuáticos, tanto la composición química del aire y el agua como la cantidad de aire y agua afectan a todo lo que vive en el agua. Por ejemplo, cuando la proliferación de algas es excesiva, las algas reducen el oxígeno en el agua y muchos peces se asfixian.

Suelo o sustrato

Factores abióticos en un ecosistema

La mayoría de las plantas necesitan tierra para nutrientes y para mantenerse en su lugar con sus raíces. Las plantas en áreas con suelos pobres en nutrientes a menudo tienen adaptaciones para compensar, como la captura de insectos Cobra Lily y Venus Fly-trap.

El suelo o sustrato también afecta a los animales, como los nudibranquios que se alimentan de filtros, cuyas branquias se obstruirían si el sustrato de repente incluyera partículas finas de arena y limo.

Agua

El agua es esencial para la vida en la Tierra. El agua es esencial para las reacciones químicas dentro de los organismos vivos, es uno de los componentes clave para la fotosíntesis y es el marcador de posición en las células. El agua también sirve como medio de vida para las criaturas acuáticas.

Como tal, los cambios en la cantidad y calidad del agua afectan a los sistemas de vida. El agua también tiene masa, creando presión en los ambientes acuáticos. La capacidad del agua para mantener la temperatura modera los cambios de temperatura dentro de su masa y en áreas cercanas. Por ejemplo, el calor del ecuador movido a latitudes más altas por las corrientes oceánicas resulta en climas más suaves para las áreas afectadas.

Las diferencias en las precipitaciones significan la diferencia entre los biomas desérticos y forestales. Las nubes pueden incluso ser el factor de control en algunos ecosistemas, como los bosques nublados de los trópicos, donde las plantas extraen su humedad del aire.

Luz

La falta de luz en el océano profundo impide la fotosíntesis, lo que significa que la mayor parte de la vida en el océano vive cerca de la superficie. Las diferencias en las temperaturas de impacto durante el día en el ecuador y en los polos. El ritmo día-noche de la luz impacta los patrones de vida, incluyendo la reproducción, de muchas plantas y animales.

Salinidad

Los animales en el océano se adaptan a la salinidad, utilizando una glándula renal de sal para controlar el contenido de sal de sus cuerpos. Las plantas en ambientes de alta salinidad también tienen mecanismos internos para eliminar la sal. Otras criaturas vivientes sin estos mecanismos mueren por la presencia de demasiada sal en su entorno. El Mar Muerto y el Gran Lago Salado son dos ejemplos de ambientes donde la salinidad ha alcanzado niveles que desafían a la mayoría de los organismos vivos.

Temperatura

La mayoría de los organismos requieren un rango de temperatura relativamente estable. Los mamíferos incluso tienen mecanismos internos para controlar su temperatura corporal. Los cambios de temperatura, especialmente los cambios extremos y repentinos, que van más allá de la tolerancia de un organismo, dañan o matan al organismo.

Los cambios de temperatura pueden ser naturales, debido a manchas solares, cambios en el patrón meteorológico o a la afluencia del océano, o pueden ser artificiales, como en el caso de los desagües de las torres de enfriamiento, el agua liberada de las presas o el efecto concreto (el hormigón absorbe el calor).